F-HEAD single cylinder (1903-1905) The First HARLEY DAVIDSON

HARLEY DAVIDSON
ชื่อที่แม้กระทั่งคนที่ไม่สนใจมอเตอร์ไซด์ยังต้องรู้จัก มันไม่ใช่แค่เรื่องราวของยานพาหนะ แต่มันเป็นเรื่องราวของเครื่องจักรชั้นยอดที่เป็นกลายมาเป็นตำนานจนทุกวันนี้

F-HEAD single cylinder (1903-1905)
The First HARLEY DAVIDSON
F-HEAD single cylinder (1903-1905)
The First HARLEY DAVIDSON

ในปี 1900 Willaim S Harley นักออกแบบที่ทำงานในโรงงานเหล็กในมิลวอคกี้ และ เพื่อน Authur Davidson ที่รักในกีฬาตกปลา มีความคิดที่จะสร้างรถมอเตอร์ไซด์ของตนเอง ทั้งนี้ เพื่อที่พวกเค้าจะได้เข้าไปถึงสถามที่ตกปลาได้สะดวกมากขึ้นเท่านั้นเอง

ทั้งสองได้เริ่มออกแบบเครื่องยนต์ในปลายปี 1900 ต่อต้นปี 1901 โดยใช้เครื่องยนต์แบบคาร์บูเรเตอร์ ปรากฏว่าเครื่องยนต์ทำงาน แต่ขาดพลัง แถมยังมีปัญหาน้ำมันรั่วอีก พวกเค้าจึงพัฒนาเครื่องรุ่น 2 และเมื่อถึงรุ่น 3 จึงเริ่มนำเครื่องประกอบเข้ากับเฟรม ผู้ที่ได้รับเชิญเข้าทดสอบรถคันแรกของ Harley Davidson คือ Walter น้องชายคนที่สองในตระกูล Davidson ซึ่งกำหนดจะทำการทดสอบในงานแต่งงานของน้องชายอีกคน

แต่เมื่อถึงวัน ก็ยังไม่สามารถทำการทดสอบได้ เพราะรถประกอบไม่เสร็จ พี่น้อง Davidson ยังคงต้องหาผู้เชี่ยวชาญมาช่วยในการประกอบรถในขั้นตอนสุดท้าย

รถต้นแบบมาสำเร็จเมื่อปี 1902 และ ในปีถัดมาการทดสอบครั้งแรกจึงได้เริ่มขึ้น มอเตอร์ไซด์ต้นแบบคันนี้ ใช้เครื่องยนต์สูบเดี่ยว 4 จังหวะ ส่งกำลังด้วยระบบเกียร์ตรงไปยังล้อหลังโดยใช้ระบบสายพาน

ถึงแม้ว่าเครื่องยนต์จะมีความน่าเชื่อถือทำงานได้ และให้ความเร็วสูงสุดได้ที่ 40 กม/ชม แต่กำลังเครื่องยังคงมีไม่พอเพียง ทำให้ต้องมีบันไดใช้ในการถีบช่วย อีกทั้งตัวเฟรมรถยังไม่แข็งแรงเพียงพอต่อแรงเครียดแรงกดแรงเหวี่ยงทั้งหลาย เพื่อเป็นการแก้ปัญหา Harley Davidson จึงตัดสินใจที่จะสร้างเครื่องยนต์ที่มีพลังมากขึ้น พร้อมทั้งสร้างเฟรมเป็นของตนเอง

การออกแบบเฟรมเองของ Harley เน้นที่การทำให้ตัวเฟรมแข็งแรงขึ้น การขยายขนาด chassis และ การวางตำแหน่งเครื่องยนต์ใหม่ ให้ไปอยู่หน้าบันไดช่วยปั่น ทำให้ในปี 1903 นี้เอง รถต้นแบบคันแรกของ Harley Davidson / F-HEAD single cylinder จึงถือกำเนิดขึ้นอย่างเป็นทางการ

รถ model เดียวกันอีกสองคันตามมาในปีเดียวกันนี้ ทำให้ โรงงาน Harley Davidson ผลิตรถได้ทั้งหมด 3 คันในปี 1903

พวกเขาออกแบบโลโก้ Harley Davidson เป็นแบบตัวอักษรเรียบๆสีทอง และนำไปไว้ด้านข้างซ้ายของถังน้ำมันซึ่งพ่นสีดำเปียโน ซึ่งต่อมาได้กลายเป็นโลโก้ที่มีผู้คนรู้จักมากที่สุดโลโก้นึงในโลกปัจจุบันนี้

ปล.รถทั้ง 3 คัน ขายได้หมดในปี 1903 ก่อนที่พวกมันจะประกอบเสร็จเสียอีก

Credit HARLEY DAVIDSON THE LEGENDARY MODELS
by MARCO DE FABIANIS MANFERTO and PASCAL SZYMEZAK

Darkrider แปล