Harley-Davidson 1920-1930 การเปลี่ยนแปลงและการเป็นที่ 1 ในสหรัฐอเมริกา

Harley-Davidson 1920-1930 การเปลี่ยนแปลงและการเป็นที่ 1 ในสหรัฐอเมริกา    

หลังจากที่เราเคยลงบทความเกี่ยวกับจุดเริ่มต้นของ Harley-Davidson กันไปบ้างแล้ว ในบทความนี้เรามาดูความเป็นไปของแบรนด์ในช่วงปี 1920-1930 กัน นับเป็นช่วงที่สินค้า กลยุทธ์การตลาด รวมถึงวงการสนามแข่งเกิดการเปลี่ยนแปลงอย่างมาก

ในช่วงหลังสงครามโลกครั้งที่ 1 และก่อนจะเกิดสงครามโลกครั้งที่ 2 ยอดการผลิตของฮาเลย์ได้ลดลงอย่างมาก เป็นผลมาจากเศรษฐกิจภายในประเทศที่หดตัว ฮาเลย์หาทางแก้โดยการส่งออกสินค้าไปยังตลาดต่างประเทศ ซึ่งถือว่าประสบความสำเร็จ ซึ่งในช่วงนั้นผู้ผลิตมอเตอร์ไซค์ในยุโรปและอังกฤษก็ส่งออกมอเตอร์ไซค์ต่างประเทศ อย่างญี่ปุ่นด้วยเช่นกัน

ในช่วงเวลาที่เศรษฐกิจไม่ดีนี้ ก็ได้มีมาตรการต่าง ๆ ออกมากระตุ้นยอดขายฮาเลย์ ไม่ว่าจะเป็นการสนับสนุนตัวแทนจำหน่าย การลงทุนโฆษณาผ่านสื่อต่าง ๆ อีกทั้งยังเป็นช่วงที่สหรัฐอเมริกาคิดค้นระบบเครดิตออกมาเป็นประเทศแรกของโลกได้ ซึ่งช่วยอำนวยความสะดวกในการชำระเงินซื้อสินค้า

ทีม Harley-Davidson Wrecking Crew ในสนามแข่งช่วงปี 1920s

แน่นอนยอดการผลิตในช่วงนี้ไม่ดีเท่ากับ 10 ปีแรกที่ Harley-Davidson เปิดตัว อย่างไรก็ตามบริษัทยังถือว่าอยู่ในจุดยืนที่ดีกว่าคู่แข่งรายอื่นอยู่มาก และในช่วงกลางยุค 1920s ฮาเลย์ได้แซงหน้า Indian ขึ้นเป็นผู้ผลิตมอเตอร์ไซค์อันดับหนึ่งของสหรัฐอเมริกา และเป็นอันดับหนึ่งของโลกในช่วงหนึ่งอีกด้วย

สำหรับวงการแข่งรถ ในช่วงต้นศตวรรษ 20 สนามแข่งแบบ board track (พื้นผิวสนามเป็นแผ่นไม้กระดาน) เป็นสนามที่ใช้ในการแข่งขันมอเตอร์ไซค์มาโดยตลอด ซึ่งฮาเลย์สามารถคว้ารางวัลมามากมายได้เช่นกัน แต่พอมาถึงช่วงกลางยุค 1920s สนามแข่งดังกล่าวเริ่มได้รับความนิยมน้อยลง เนื่องจากมีอุบัติเหตุเกิดขึ้นบ่อยครั้ง  สนามดินแบบ dirt track จึงเริ่มกลายเป็นที่นิยมในวงการการแข่งขันแทน และกลายเป็นสังเวียนหลักในวงการแข่งมอเตอร์ไซค์ในระยะเวลาต่อมา

Harley-Davidson โมเดล B 1928

ช่วงปี 1920-1930 โมเดลของฮาเลย์มีการปรับเปลี่ยนอยู่ตลอดเวลา โมเดล W-series flat twin ที่เปิดตัวในปี 1919 ถูกยกเลิกไปในปี 1923 เนื่องจากไม่ตอบโจทย์กลุ่มตลาดในอเมริกา สินค้าที่เข้ามาแทนที่คือโมเดล A และ โมเดล B ที่ใช้กระบอกสูบเดียวและมีความจุกระบอกสูบน้อย  ยอดขายโมเดล A และ B ค่อนข้างคงที่ จนกระทั่งช่วงต้นยุค 1930s มันก็ได้ถูกยกเลิกผลิตไปเช่นกัน

ในปี 1929 ฮาเลย์ผลิตเครื่องยนต์ side-valve V-twins ความจุ 45 ลบน. ออกมาเพื่อแข่งขันกับ Indian และ Excelsior ในตลาดที่กำลังเติบโต นับเป็นเหตุการณ์หนึ่งที่สำคัญในด้านการพัฒนาเครื่องยนต์ของฮาเลย์  เครื่องยนต์ดังกล่าวยังถูกใช้ในโมเดลสามล้อที่ชื่อว่า Servi-Car ที่กลายเป็นยานพาหนะยอดนิยมของกลุ่มตำรวจ และมีการผลิตไปจนถึงช่วงปี 1970s

โมเดล Servi-Car เป็นที่นิยมของตำรวจในช่วง 1930

นอกจากนี้ ในปี 1930 เครื่องยนต์ side-valve V-twins ดังกล่าว ยังถูกอัพเกรดให้มีความจุเครื่องยนต์สูงขึ้นอีกเป็น 74 ลบน. ซึ่งถือเป็นจุดจบของการใช้เครื่องยนต์ประเภท inlet-over-exhaust แบบเดิมที่ฮาเลย์ใช้มานานตั้งแต่โมเดลคันแรก    

ในบทความหน้าเราเราจะพูดถึง Harley-Davidson ในช่วงปี 1930-1940 ซึ่งเป็นช่วงที่บริษัทต้องเผชิญกับ มหาวิกฤตเศรษฐกิจโลก The Great Depression เรื่องราวจะเป็นอย่างไร โปรดติดตามตอนต่อไป   

 

แหล่งข้อมูล หนังสือ Ultimate Harley-Davidson – Hugo Wilson

รูปภาพ https://www.rideapart.com/articles/247412/a-history-of-harley-davidson-and-the-boys-in-blue/

https://www.rideapart.com/articles/254682/how-harleys-became-known-as-hogs/

http://archivemoto.com/thearchive/2017/5/4/the-harley-davidson-wrecking-crew-ascot-park-january-1920

https://www.mecum.com/lots/LV0114-180392/1928-harley-davidson-ba-single/

 

Darkrider.net แปล

——————-

ติดตามเรื่องราว Harley Davidson ตอนก่อน ๆ ได้ที่ Darkrider.net

คิดถึง Harley คิดถึงเรา Darkrider.net มือหนึ่งเรื่อง Harley