Harley-Davidson 1940-1950 อิทธิพลจากสงครามโลกครั้งที่ 2

Harley-Davidson 1940-1950 อิทธิพลจากสงครามโลกครั้งที่ 2

ในปี 1941 หลังจากญี่ปุ่นนำเครื่องบินรบโจมตีฐานทัพเรือของสหรัฐอเมริกาอย่างยับเยินที่ เพิร์ล ฮาเบอร์ สหรัฐจึงตัดสินใจเข้าร่วมสงครามโลกทันที ณ ตอนนั้น เศรษฐกิจภายในประเทศได้ปรับตัวเข้าสู่ภาวะสงครามโลกแบบเต็มรูปแบบ

ช่วงนั้น Harley-Davidson ต้องทำการหยุดขายมอเตอร์ไซค์ให้กับประชาชนไปชั่วคราว เพื่อหันมาผลิตมอเตอร์ไซค์ให้กับกองกำลังทหาร ซึ่งไม่เพียงผลิตให้กับประเทศตนเองเท่านั้น ยังผลิตให้กับประเทศฝ่ายเดียวกัน (กลุ่มสัมพันธมิตร หรือ Allies) ตลอดระยะเวลา 4 ปี รวมเป็นจำนวนทั้งหมดมากกว่า 90,000 คัน

โมเดล Harley-Davidson WLA ที่ฝ่ายสัมพันธมิตรใช้ในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2

มอเตอร์ไซค์ที่ผลิตให้กับกลุ่มสัมพันธมิตรเหล่านี้ ส่วนใหญ่จะเป็นโมเดล WLA เครื่องยนต์แบบวาล์วข้างสูบ (side-valve) ซึ่งการที่มันถูกใช้ในสนามรบในทวีปยุโรปอย่างแพร่หลาย ทำให้คนทั่วโลกเริ่มรู้จักแบรนด์ Harley-Davidson มากขึ้น ถือว่าได้โฆษณาแบรนด์ตัวเองไปด้วย

แม้กำลังการผลิตยังไม่สามารถฟื้นตัวกลับมาสู่จุดสูงสุดได้จนกระทั่งปี 1947 Harley-Davidson สามารถผ่านช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 มาได้ด้วยสถานะที่ค่อนข้างมั่นคง  สงครามโลกครั้งนี้ยังสร้างอิทธิพลต่าง ๆ ให้กับ Harley-Davidson และวงการมอเตอร์ไซค์ในสหรัฐอเมริกาอีกด้วย

ฮาเลย์สไตล์ Chopper ในยุค 60s

ลองจินตนาการดูครับ ฮาเลย์ได้ผลิตมอเตอร์ไซค์จำนวนกว่า 90,000 คันให้กับประเทศตัวเองและฝ่ายสัมพันธมิตรในช่วงสงคราม แต่เมื่อสงครามจบลงแล้ว มอเตอร์ไซค์จำนวนมากเหล่านั้นจะไปอยู่ที่ไหน?

นั่นคือสาเหตุที่ทำให้ช่วงนั้นมี Harley-Davidson มือสองที่เหล่าทหารเคยใช้วางขายเป็นจำนวนมากในตลาดด้วยรายาย่อมเยาว์ ส่วนเหล่าทหารที่ถูกปลดประจำการจำนวนมาก ก็บังเอิญต้องการหาสิ่งตื่นเต้นแปลกใหม่ทำเช่นกัน ทหารเหล่านี้จึงนำ Harley-Davidson มาปรับแต่งกันเพื่อความสนุก เกิดเป็นเทรนด์การแต่งมอเตอร์ไซค์แบบ Custom ขึ้นมา

โดยไอเดียการแต่งคือการนำชิ้นส่วนที่ไม่จำเป็นออกไปทั้งหมด เพื่อให้ตัวรถมีการควบคุมและสมรรถนะการขับขี่ที่ดีขึ้น เมื่อตัวมอเตอร์ไซค์เหลือเพียงอุปกรณ์ที่จำเป็นเพียงเท่านั้น มอเตอร์ไซค์เหล่านี้จะถูกเรียกว่า “Bobber” ซึ่งถือเป็นสไตล์ที่เป็นจุดเริ่มต้นให้กับมอเตอร์ไซค์สไตล์ “Chopper” ในภายหลัง

อย่างไรก็ตามในปี 1947 เกิดเหตุการณ์สำคัญที่สร้างความเสื่อมเสียให้กับภาพลักษณ์ Biker ขึ้น  มีแก๊งคนขับมอเตอร์ไซค์ขนาดใหญ่ชื่อว่า The Booze Fighters ได้รวมตัวกันสังสรรค์อย่างสุดเหวี่ยงในเมืองฮอลลิสเตอร์ รัฐแคลิฟอร์เนีย และสร้างความวุ่นวายและความเดือดร้อนให้กับผู้คนระแวกนั้นเป็นอย่างมาก เหตุการณ์นั้นทำให้คนขับมอเตอร์ไซค์โดยรวมถูกมองว่าเป็นกลุ่มคนที่ชอบสร้างปัญหา ซึ่งใช้เวลานานอยู่พอสมควรกว่าภาพลักษณ์ลบ ๆ นี้จะหายไป  

เหตุการณ์ในครั้งนั้นโด่งดังถึงขนาดมีคนนำมาทำเป็นหนัง (เรื่อง The Wild One) ซึ่งมีดาราในตำนานอย่าง มาร์ลอน แบรนโด เล่น แม้มอเตอร์ไซค์ที่เขาขับในหนังจะไม่ใช่ Harley-Davidson ก็ตาม

ในช่วงปี 1950-1960 Harley-Davidson มีการปล่อยโมเดลใหม่ออกมามากมาย และเป็นปีที่บริษัทให้กำเนิดตระกูลฮาเลย์ในประวัติศาสตร์อย่าง Sportster เรื่องราวจะเป็นอย่างไร โปรดติดตามตอนต่อไปครับ

 

แหล่งที่มา: หนังสือ Ultimate Harley-Davidson New Edition โดย Hugo Wilson

รูปภาพ: http://nostalgiaonwheels.blogspot.com/2011/07/harley-davidson-motorcycles-at-war-wwii.html

https://nationalmcmuseum.org/2016/11/11/1942-harley-davidson-wla-the-liberator/

https://www.ellaspede.com/blog/latest/a-look-at-bobber-and-chopper-motorcycles/

http://blog.getlowered.com/motorcycle-features/history-of-chopper-motorcycle/

 

Darkrider.net แปล

——————-

ติดตามเรื่องราว Harley Davidson ตอนก่อน ๆ ได้ที่ Darkrider.net

คิดถึง Harley คิดถึงเรา Darkrider.net มือหนึ่งเรื่อง Harley