Harley-Davidson 1950-1960 กำเนิดสไตล์อันเป็นเอกลักษณ์

Harley-Davidson 1950-1960 กำเนิดสไตล์อันเป็นเอกลักษณ์

จากการพ่ายแพ้สงครามโลกครั้งที่ 2 ทำให้ประเทศเยอรมันต้องชดเชยความเสียหายมากมายที่ทำไว้ หนึ่งในการตอบแทนและการชดเชยนั้นก็คือการขายไอเดียวิธีการออกแบบเครื่องยนต์ 2 สโตรค 125 cc ให้กับ Harley-Davidson ซึ่งแม้จะเป็นครั้งแรกที่ฮาเลย์ได้ทดลงผลิตมอเตอร์ไซค์ที่มีเครื่องยนต์ขนาดเล็ก โมเดลอย่าง Harley-Davidson Hummer ที่ปล่อยออกมาในช่วงปี 1950s ก็ถือว่าประสบความอย่างมาก

Haley-Davidson Hummer 1954

แต่ก่อนหน้านั้นไม่นาน ในปี 1948 Harley-Davidson มีการอัพเกรดเครื่องยนต์เช่นกัน ฮาเลย์ได้พัฒนาเครื่องยนต์ Knucklehead ให้เหนือระดับขึ้นจนกลายเป็นรุ่น Panhead (ได้ชื่อมาจากฝาครอบด้านบนที่เหมือนกระทะทำอาหาร)

เครื่องยนต์ Panhead

นอกจากนี้ฮาเลย์ยังมีการคิดค้น โช๊คอัพ ไฮโดรลิค แบบ Telescopic ออกมาเป็นครั้งแรกในปี 1949 ซึ่งเป็นที่มาของโมเดล Hydra-Glide ในภายหลัง

ช่วงปี 1950s อุตสาหกรรมมอเตอร์ไซค์ทั่วโลกกำลังเติบโตอย่างรวดเร็ว การเข้ามาของมอเตอร์ไซค์แบรนด์อังกฤษทำให้ฮาเลย์ต้องสั่นคลอน เพราะมอเตอร์ไซค์ของต่างชาติเหนือกว่าของพวกเขาแทบจะทุกด้าน ทั้งมีน้ำหนักเบากว่า ทำความเร็วได้ดีกว่า และควบคุมได้ง่ายกว่า นอกจากนี้ยังมีดีไซน์เก๋ไก๋ ต่างจากฮาเลย์ช่วงนั้น ที่เน้นแต่ความสะดวกสบายในการขับขี่ทางไกล

Harley-Davidson K Sport 1952

เมื่อเห็นแบบนี้ฮาเลย์จึงปล่อยออกแบบโมเดล K Sport มาสู้ในปี 1952 แต่น่าเสียดายเครื่องยนต์วาล์วข้างสูบ side-valve flathead ที่ใช้ ยังมีข้อจำกัดอยู่มาก ความตั้งใจนี้จึงไม่ประสบผลสำเร็จ  อย่างไรก็ตาม ในปี 1957 ฮาเลย์ได้อัพเกรดเครื่องยนย์ดังกล่าวให้กลายเป็นแบบ วาล์วเหนือสูบ (overhead-valve) และรีแบรนด์ตัวมอเตอร์ไซค์ใหม่โดยใช้ชื่อ “Sportster” เมื่อนั้นเองที่โมเดลนี้กลับมาประสบความสำเร็จอย่างมาก และนับเป็นจุดเริ่มต้นของตระกูล Sportster อย่างแท้จริง

ต้องยอมรับว่าหนึ่งในคู่ปรับตลอดการของฮาเลย์ก็คือ Indian ที่อยู่ในตลาดมาตั้งแต่ปี 1901 แต่แล้วในปี 1953 พวกเขาไม่สามารถยืนระยะได้ ต้องปิดตัวลง ทำให้ฮาเลย์ขึ้นแท่นเป็นแบรนด์มอเตอร์ไซค์อันดับ 1 ของอเมริกาทันที ปีนั้นยังเป็นการฉลองครบรอบปีที่ 50 ของฮาเลย์อีกด้วย

ต่อมา แบรนด์ Harley-Davidson เริ่มได้รับความนิยมมากขึ้น ดาราในวงการเริ่มเข้ามามีบทบาทกับแบรนด์ เช่น เอลวิส เพรสลีย์ ซึ่งเคยขึ้นหน้าปกนิตยสาร The Enthusiast คู่กับโมเดล KH Sport twin ดาราอย่าง Clark Gable, Tyrone Power และ Roy Rogers ก็ประกาศตนว่าเป็นแฟน Harley-Davidson เช่นกัน

Harley-Davidson Duo-Glide 1958

ก่อนจะเข้ายุค 60 ฮาเลย์มีการเปิดตัวโมเดลใหม่ ๆ ออกมาพอสมควร และยังมีการสร้างแผนก Sportster ขึ้น สะท้อนถึงความป๊อบปูล่าของโมเดลดังกล่าว นอกจากนี้ยังมีการใส่ระบบกันสะเทือนหลังให้กับมอเตอร์ไซค์ของพวกเขาเป็นครั้งแรก ในโมเดล Duo-Glide ซึ่งเป็นทัวร์ริ่งในตำนานก็ว่าได้  

หากจะถามว่าสไตล์อันเป็นเอกลักษณ์ของฮาเลย์เกิดขึ้นตั้งแต่เมื่อไร ก็คงตอบได้ว่า ปี 1957” เพราะเป็นปีที่ตระกูล Sportster ถือกำเนิดขึ้นมา และยังอยู่ยงคงกระพันในวงการจนถึงทุกวันนี้

 

แหล่งที่มา หนังสือ Ultimate Harley-Davidson New Edition โดย Hugo Wilson

รูปภาพ https://www.bonhams.com/auctions/22125/lot/266/

https://www.pinterest.com/pin/558868634992307686/?lp=true

https://oldmotodude.blogspot.com/2018/02/1952-harley-davidson-model-k-sport-on.html

https://blog.hog.com/magazine-articles/6o-years-of-the-sportster

 

Darkrider.net แปล

——————-

ติดตามเรื่องราว Harley Davidson ตอนก่อน ๆ ได้ที่ Darkrider.net

คิดถึง Harley คิดถึงเรา Darkrider.net มือหนึ่งเรื่อง Harley