Harley-Davidson 1960-1970 อิทธิพลจากมอเตอร์ไซค์แดนปลาดิบ

Harley-Davidson 1960-1970 อิทธิพลจากมอเตอร์ไซค์แดนปลาดิบ

ในช่วงปี 1960 แม้เศรษฐกิจในอเมริกาและตลาดมอเตอร์ไซค์กำลังไปได้ดี บทบาทของ Harley-Davidson ในตลาดนั้นมีไม่มากนัก เหตุผลหนึ่งมาจากเทรนด์รถสกูตเตอร์ที่คนรวยชอบซื้อกันขับตั้งแต่ช่วงปี 1950s

มอเตอร์ไซค์สกูตเตอร์ Harley-Davidson Topper 

กระแสนิยมรถสกูตเตอร์นี้ขับเคลื่อนโดยผู้ผลิตในประเทศผสมกับการนำเข้าเครื่องยนต์จากอิตาลีและเยอรมัน ส่วน Harley-Davidson ตัดสินใจผิดพลาดเล็กน้อย เนื่องจากเมื่อพวกเขาตัดสินใจจะร่วมวงการนี้ด้วย โดยการเปิดตัวรถสกูตเตอร์อย่าง Harley-Davidson Topper ในปี 1960 กระแสนิยมรถสกูตเตอร์ก็เริ่มจะซากันไปแล้ว

มอเตอร์ไซค์แบรนด์อังกฤษรุ่น 500 และ 650cc ในประเทศยังคงขายดีอยู่ และการเข้ามาของ ฮอนดา ในปี 1959 และมอเตอร์ไซค์ญี่ปุ่นแบรนด์อื่น ๆ ก็ได้พลิกโฉมวงการมอเตอร์ไซค์ในอเมริกาไปอย่างมาก

การเข้ามาของแบรนด์ญี่ปุ่นทำให้ตลาดมอเตอร์ไซค์ขนาดเล็กในอเมริกาเปิดกว้างขึ้น คนที่ไม่เคยคิดจะซื้อมอเตอร์ไซค์มาก่อน ก็มีโอกาสในการซื้อมากขึ้น และบริษัทญี่ปุ่นเองก็มองว่า กลุ่มผู้ขับที่เริ่มต้นจากมอเตอร์ไซค์รุ่นเล็ก อีกไม่นานพวกเขาก็จะขยับไปสู่มอเตอร์ไซค์ Big Bike รุ่นใหญ่อยู่ดี นี่คือวิสัยทัศน์ของพวกเขา

ฮอนดา เปิดช๊อปในอเมริกาปี 1959

เมื่อเห็นสถานการณ์เป็นเช่นนี้ Harley-Davidson ก็ได้พยายามผลิตมอเตอร์ไซค์คันเล็กออกมาเช่นกัน โดยเริ่มจากผลิตโมเดลเครื่องยนต์ 165cc ออกมา ซึ่งพัฒนาต่อยอดมาจากโมเดล 125cc ที่เกิดขึ้นในปี 1948

อย่างไรก็ตามความเชี่ยวชาญในการผลิตมอเตอร์ไซค์รุ่นเล็กของ Harley-Davidson นั้นมีไม่เพียงพอ พวกเขาต้องหาคนช่วย ฮาเลย์จึงตัดสินใจเข้าซื้อกิจการในบริษัทอิตาลีอย่าง Aermacchi ที่เน้นผลิตมอเตอร์ไซค์คันเล็ก โดยเข้าถือหุ้นส่วน 50%

ผลลัพธ์ที่ได้ไม่เป็นอย่างที่คาดไว้ จากเดิมก่อนหน้านี้ที่ฮาเลย์พยายามดันรถสกูตเตอร์ Topper เข้าสู่ตลาดนั้นถือว่าล้มเหลว มาคราวนี้ก็นำสินค้าที่ไม่คุ้นตาและไม่น่าไว้ใจจากต่างชาติเข้ามาอีก จุดนี้ทำให้ตัวแทนจำหน่ายของฮาเลย์ทั่วประเทศเกิดข้อกังขาในตัวสินค้า และสุดท้ายยอดขายก็ไม่เป็นอย่างที่ฮาเลย์ตั้งเป้าไว้

Harley-Davidson Electra Glide 1965

การเข้ามาของมอเตอร์ไซค์ญี่ปุ่นยังทำให้ชาวอเมริกันตั้งคำถามกับบริษัทขึ้นอีก ในเมื่อมอเตอร์ไซค์ญี่ปุ่นรุ่นขนาด 125cc ยังมีระบบสตาร์ทเครื่องยนต์แบบไฟฟ้าได้ แล้วทำไม Harley-Davidson เครื่องยนต์ขนาด 1200cc จึงไม่มี

เพื่อตอบรับกับคำวิจารณ์ ฮาเลย์จึงตัดสินใจนำระบบสตาร์ทไฟฟ้าเข้ามาใส่ในกลุ่มโมเดล FL ตั้งแต่ปี 1965 เกิดเป็นรุ่นที่ยอดฮิตที่สุดรุ่นหนึ่งอย่าง Electra Glide ฮิตเสียขนาดที่ว่ามีคนนำชื่อไปทำเป็นหนังภาพยนต์อย่างเรื่อง Electra Glide in Blue ในปี 1973

ในปี 1967 มอเตอร์ไซค์ขนาดเล็กของฮาเลย์จะผลิตโดย Aermacchi ในอิตาลีทั้งหมด ส่วนฐานผลิตหลักที่เมือง Milwaukee ก็จะเน้นผลิตโมเดล Sportster, Electra Glide และ Servi-Car เป็นหลัก

William และ John Davidson หลานสองคนของ William A. Davidson ผู้ก่อตั้งแบรนด์ ถ่ายรูปคู่โมเดลฮาเลย์ ฉลองครบรอบ 75 แบรนด์ Harley-Davidson ในปี 1978 (ประมาณ 10 ปี หลังจาก AMF เข้าซื้อกิจการฮาเลย์)

ต้องยอมรับว่าการบุกตลาดของมอเตอร์ไซค์แบรนด์ต่างประเทศทำให้ส่วนแบ่งตลาดและยอดการผลิตของ Harley-Davidson นั้นลดน้อยลงเหลือเกิน  แม้ราคาหุ้นของฮาเลย์จะปรับตัวสูงขึ้นในปี 1965 บริษัทยังคงขาดสภาพคล่อง ขาดเงินสดในการดำเนินการ

เมื่อเป็นเช่นนี้ บริษัทจึงต้องหาพาร์ทเนอร์ที่สามารถพยุงพาให้บริษัทไปต่อได้ ในปี 1969 Harley-Davidson จึงตัดสินใจครั้งสำคัญในการขายหุ้นส่วนเกือบทั้งหมดให้บริษัท American Metal Foundries ครอบครองและบริหารจัดการ 

ในช่วงที่ American Metal Foundries บริหาร Harley-Davidson ดีไซน์ต่าง ๆ ของตัวมอเตอร์ไซค์ได้เปลี่ยนไปพอสมควร พวกเขาได้บริหารฮาเลย์จนถึงปี 1981 ก่อนที่ Willie G. Davidson จะซื้อบริษัทกลับไป

ในบทความหน้าเราจะพูดถึงกระแสนิยมของมอเตอร์ไซค์ประเภท Chopper และอุปสรรคที่ฮาเลย์ต้องฝ่าฟันในช่วงปี 1970-1980 โปรดติดตามตอนต่อไปครับ      

 

แหล่งที่มา หนังสือ Ultimate Harley-Davidson New Edition Wilson – Hugo Wilson

รูปภาพ  https://www.motorcycle.com/features/scooter-versus-motorcycle-pros-cons.html/attachment/101518-scooter-vs-motorcycle-harley-davidson-topper-scooter-ad

http://japanesenostalgiccar.com/honda-recreates-1959-storefront-in-hq-lobby/

https://www.chopperexchange.com/For-Sale/Harley-Davidson/Electra_Glide_Super_Sport/679401

https://www.jsonline.com/picture-gallery/life/green-sheet/2018/12/11/photos-harley-davidson-amf-years/2276602002/

 

Darkrider.net แปล

——————-

ติดตามเรื่องราว Harley Davidson ตอนก่อน ๆ ได้ที่ Darkrider.net

คิดถึง Harley คิดถึงเรา Darkrider.net มือหนึ่งเรื่อง Harley