Harley-Davidson 1970-1980 กำเนิดเทรนด์ Chopper

Harley-Davidson 1970-1980 กำเนิดเทรนด์ Chopper

ต่อจากบทความที่แล้วที่ Harley-Davidson ต้องหาพาร์ทเนอร์อย่าง AMF มาช่วยพยุงธุรกิจฝ่าวิกฤติ (American Metal Foundries หรือ AMF บริหารฮาเลย์ตั้งแต่ 1969 – 1981) ช่วงต้นปี 1970s กระแสนิยมการแต่งมอเตอร์ไซค์ได้เปลี่ยนจากสไตล์ Bobber มาเป็นสไตล์ Chopper คือเฟรมรถด้านหน้าจะทำมุม rake ค่อนข้างกว้าง มีตะเกียบหน้ายาว ๆ บอดี้ใช้สีฉูดฉาด และที่สำคัญต้องมีวัสดุผิวโครเมียมสะท้อนแสงมันวาวเป็นเอกลักษณ์

EASY RIDER, Peter Fonda, Dennis Hopper, 1969

Harley-Davidson สไตล์ Chopper

จริงอยู่ที่ฮาเลย์สไตล์ Chopper ดูเท่สุด ๆ ในสายตาของผู้มองในยุคนั้น แต่การแต่งรถแบบนี้ก็ส่งผลเสียต่อสมรรถนะการขับขี่และการควบคุมตัวรถเช่นกัน

ในมุมมองของ Harley-Davidson แน่นอนไม่ค่อยเห็นด้วยกับกระแสนิยมแต่งรถสไตล์ดังกล่าวเท่าไร อย่างไรก็ตาม William G. Davidson (หลานของ William A. Davidson ผู้ก่อตั้ง Harley-Davidson) ซึ่งเป็นผู้อำนวยการด้านสไตล์ลิ่งของฮาเลย์ ก็เฝ้ามองและมีความสนใจในเทรนด์ Chopper นี้อย่างใจจดใจจ่อ

Harley-Davidson FX1200 Super Glide

จนกระทั่งในปี 1971 เขาได้ตัดสินใจปล่อยโมเดล FX 1200 Super Glide ออกมาเพื่อตอบรับกระแสนิยมดังกล่าว โดยใช้ต้นแบบดีไซน์เหมือนกับ Chopper ในหนังยอดฮิตอย่างเรื่อง Easy Ride (ปี 1969)

FX 1200 Super Glide เป็นโมเดลที่รวมเครื่องยนต์ Big Twin และเฟรมรถ เข้ากับองค์ประกอบด้านหน้าของ Sportster เพื่อสร้างสไตล์ใหม่และเป็นพื้นฐานให้กับฮาเลย์ที่แต่งจากโรงงาน ตั้งแต่วันนั้นจนถึงทุกวันนี้

และโมเดลตระกูล FX นี่เองที่ทำให้ฮาเลย์มองเห็นประโยชน์ของการออกแบบสไตล์มากมายที่ต่างกัน บนพื้นฐานของการใช้เครื่องยนต์เครื่องเดียวกัน

ช่วงปี 1970s ถือเป็นช่วงเวลาที่ตกต่ำที่สุดของฮาเลย์ก็ว่าได้ อุตสาหกรรมมอเตอร์ไซค์ในอเมริกาอยู่ในช่วงขาลง และส่งผลอย่างมากกับบริษัทต่าง ๆ โดยเฉพาะฮาเลย์

Harley-Davidson XR750

ช่วงนั้นยังมีวิกฤติเรื่องน้ำมัน และปัญหาเรื่องอุปกรณ์ที่เกิดจากการร่วมบริษัทกับ AMF ทำให้ยอดขายของฮาเลย์โดนกระทบอย่างหนัก

และแม้ว่าฮาเลย์จะมีการปล่อยโมเดลรถแข่งสนามดินในตำนาน อย่าง XR750 ออกมา (ภายหลังประสบความสำเร็จอย่างมากในประวัติศาสตร์การแข่งมอเตอร์ไซค์) สถานการณ์ก็ยังไม่ได้กระเตื้องขึ้นมาก

ทำให้ท้ายที่สุด Harley-Davidson ตัดสินใจขายหุ้นส่วนในบริษัทผลิตมอเตอร์ไซค์ไซส์เล็กอย่าง Aermacchi ออกไป ทำให้ฮาเลย์เลิกให้ความสำคัญกับมอเตอร์คลาสเล็กไปช่วงระยะเวลาหนึ่ง

ในปี 1979 ยอดขายรวมของฮาเลย์คิดเป็น 4% ของตลาดในอเมริกาเท่านั้น และมอเตอร์ไซค์ของพวกเขายังถูกมองว่าแปลกและพึ่งพาไม่ได้อีกด้วย ก่อนที่จะเข้าสู่ช่วงปี 1980s บริษัทต้องรีบพัฒนาเรื่องการควบคุมและขยายไลน์สินค้าให้กว้างขึ้นโดยด่วน เพื่อให้สินค้าเข้าถึงกลุ่มผู้บริโภคในวงกว้างขึ้น

ความรู้เพิ่มเติม: โมเดลที่ฮาเลย์ปล่อยออกมาในช่วงปี 1970-1980 ประกอบด้วย

1971 FX Super Glide

เป็นโมเดลที่ฮาเลย์ปล่อยออกมาเพื่อตอบรับกระแสมอเตอร์ไซค์ประเภท Chopper ตัวรถใช้เครื่องยนต์ Overhead-valve V-Twin มีความจุกระบอกสูบ 74 ลบน. (1213 cc) แรงม้าเครื่องยนต์ 65 ที่ 5,400 รอบต่อนาที มีระบบเกียร์ 4 สปีด โดยการชิฟเปลี่ยนเกียร์จะอยู่ฝั่งเท้าด้านซ้ายคนขับ ใช้เฟรมรถแบบ Tubular cradle ระบบกันสะเทือนใช้โช๊คหน้าแบบ Telescopic และมีสวิงอาร์มด้านหลัง น้ำหนักตัวรถอยู่ที่ 254 กิโล (เมื่อเติมน้ำมันไปครึ่งถัง) ตัวรถสามารถทำความเร็วสูงสุดได้ 174 กิโลเมตรต่อชั่วโมง
1976 RR250

โมเดลนี้เกิดจากการร่วมกิจการนะหว่าง Harley-Davidson และบริษัทอิตาลีอย่าง Aermacchi เพื่อผลิตมอเตอร์ไซค์คลาสเล็กมาต่อกรกับบริษัทญี่ปุ่นในตลาดอเมริกา โมเดล RR250 ใช้เครื่องยนต์ 2 สโตรค twin-cylinder มีกำลังเครื่องยนต์ 246cc แรงม้าเครื่องยนต์ 53 ระบบโซ่ส่งกำลัง (chain drive) เกียร์ 6 สปีด ใช้เฟรมรถแบบ Tubular cradle ระบบกันสะเทือนใช้โช๊คหน้าแบบ Telescopic และมีสวิงอาร์มด้านหลัง น้ำหนักตัวรถอยู่ที่ 109 กิโล สามารถทำความเร็วสูงสุดได้ 225 กิโลเมตรต่อชั่วโมง ที่สำคัญมันเป็นโมเดลที่สามารถคว้าแชมป์ในการแข่งประเภท 250cc 3 ปีติดกัน (1975, 1976 และ 1977)

 

1978 XLCR

XLCR คือมอเตอร์ไซค์ประเภท คาเฟ่ เรเซอร์ (CR ย่อมาจาก Cafe Racer) และถือเป็นดีไซน์ที่ต่อยอดมาจากมอเตอร์ไซค์ประเภท Sportster ตัวรถโดดเด่นในเรื่องการใช้เฟรมและท่อไอเสียแบบใหม่ ที่สุดท้ายกลายเป็นพื้นฐานดีไซน์ของฮาเลย์ Sportster รุ่นหลัง ๆ XLCR ใช้เครื่องยนต์ Overhead-valve V-twin 1,000 cc ระบบเกียร์ 4 สปีด ส่งกำลังโดยโซ่ มีโช๊คหน้าแบบ Telescopic มีสวิงอาร์มด้านหลังแบบ box-section น้ำหนักตัวรถอยู่ที่ 109 กิโล และ XLCR สามารถทำความเร็วสูงสุดได้ 169 กิโลเมตรต่อชั่วโมง

 

แหล่งข้อมูล หนังสือ Ultimate Harley-Davidson New Edition โดย Hugo Wilson

รูปภาพ https://wdbx.org/calendar/easy-rider-at-the-varsity

http://www.cycleconnections.com/index.php/motorcycle-magazine/cover-bikes/item/3263-1971-harley-davidson-fx-super-glide#.XRblOY9S_IU

https://www.motorcyclespecs.co.za/model/h-d/harley_davidson_RR-250%20Road%20Racer%2074.htm

https://www.bike-urious.com/no-reserve-1978-harley-davidson-xlcr/

 

 

Darkrider.net แปล

——————-

ติดตามเรื่องราว Harley Davidson ตอนก่อน ๆ ได้ที่ Darkrider.net

คิดถึง Harley คิดถึงเรา Darkrider.net มือหนึ่งเรื่อง Harley