จาก Passion ในจักรยานสู่อภิมหาแบรนด์ Harley-Davidson

แฟนฮาเลย์ตัวจริงคงรู้กันดีว่าครึ่งหนึ่งของชื่อแบรนด์ Harley-Davidson นั้นได้มาจากชายที่ชื่อ William S. Harley ชาวอเมริกันผู้ก่อตั้งบริษัท

ความรักและความหลงใหลในจักรยาน ซึ่งเป็นนวัตกรรมแปลกใหม่ในยุคนั้น ทำให้ William มีความสนใจในเรื่องวิศวกรรมและเครื่องยนต์เข้าไปด้วย  เขาและเพื่อนที่ชื่อ Arthur Davidson ร่วมมือกันสร้างจักรยานคันแรกที่ขับเคลื่อนด้วยเครื่องยนต์ และในปี 1903 ทั้งสองคนรวมถึงน้องชายของ Davidson อีกสองคน ก็ได้ก่อตั้ง Harley-Davidson Motor Company ขึ้น ซึ่งสุดท้ายได้เติบโตกลายเป็นแบรนด์มรดกโลกอย่าง Harley-Davidson ในทุกวันนี้

ด้วยความรักที่มีในจักรยาน William Sylvester Harley เริ่มหาเงินตั้งแต่อายุเพียง 15 ที่โรงงานผลิตจักรยาน  เขาและ Arthur Davidson ทำงานที่โรงงานนี้ด้วยกัน และมีความฝันที่จะผลิตจักรยานติดเครื่องยนต์ออกมาเป็นคันแรกสักครั้ง ทั้งสองคนริเริ่มความคิดดังกล่าว โดยการติดเครื่องยนต์แก๊สโซลีนบนจักยานของพวกเขาเอง

อย่างไรก็ตามเมื่อถึงจุดหนึ่ง William ต้องวางโปรเจคนี้ลงเพื่อไปเรียนต่อ ป.ตรี ที่มหาวิทยาลัย Wisconsin-Madison ซึ่งไม่ใช่เรื่องแปลก ที่เขาเลือกเรียนในสาขาวิศวกรรมยานยนต์

William เรียนจบจากมหาวิทยาลัยมาพร้อมกับทักษะในการเขียนแบบยานยนต์  ในปี 1903 เขาและพี่น้อง Davidson อีกสามคนจึงได้สานฝันกันต่อ ด้วยการใช้โรงเก็บของเล็ก ๆ เป็นพื้นที่ปฏิบัติการ  สาเหตุที่ “Harley” อยู่ก่อนคำว่า “Davidson” ในเชื่อแบรนด์ เป็นการยกเครดิตให้กับ William S. Harley ที่เป็นผู้ริเริ่มไอเดียผลิต จักรยานติดเครื่องยนต์ หรือ “มอเตอร์ไซค์” ขึ้นมา

ในปีแรกทั้งสี่คนร่วมกันผลิตมอเตอร์ไซค์ออกมาได้ 3 คัน ซึ่งมีจาน (crank) บันได (pedal) และเครื่องยนต์สูบเดียว (single-cylinder motor) เป็นส่วนประกอบ

ธุรกิจของพวกเขาเริ่มเติบโตด้วยยอดขายที่มากขึ้นเรื่อย ๆ และในขณะเดียวกันก็มีการพัฒนาตัวมอเตอร์ไซค์อยู่ตลอดเวลา  ในปี 1909 บริษัทมีโรงงานที่ใหญ่ขึ้น มีพนักงานรวมทั้งหมด 35 คน และสามารถผลิตมอเตอร์ไซค์ได้มากราว 1,000 คันต่อปี

การเติบโตอย่างก้าวกระโดดต้องยกเครดิตให้กับ William S. Harley ผู้ทุ่มเทเวลาคิดค้นผลิต มอเตอร์ไซค์เครื่องสองสูบคันแรกของโลกออกมาจนได้ ซึ่งเครื่องยนต์ดังกล่าวเป็นที่รู้จักกันในนาม “V-Twin” และได้ถูกจดสิทธิบัตรเป็นที่เรียบร้อยตั้งแต่ปี 1907

ช่วงเวลาหลังจากนั้น ยอดขายและชื่อเสียงของบริษัทได้เติบโตขึ้นอย่างต่อเนื่อง  ในช่วงสงครามโลก กองทัพสหรัฐยังได้สั่งซื้อมอเตอร์ไซค์ของบริษัทเป็นจำนวนมาก และช่วงหลังสงครามโลก Harley-Davidson ถือเป็นแบรนด์มอเตอร์ไซค์ระดับโลกเพียงหนึ่งเดียวของสหรัฐอเมริกา

นอกจากจะเป็นหนึ่งในผู้ก่อตั้งบริษัทแล้ว William S. Harley ยังเป็นหัวหน้าทีมวิศวกรและเหรัญญิกของ Harley-Davidson อีกด้วย เขามีส่วนร่วมในการคิดค้นพัฒนาโมเดลใหม่ ๆ อยู่เสมอ ถือเป็นผู้อยู่เบื้องหลังความสำเร็จทั้งหมดของ Harley-Davidson ในทุกวันนี้  นอกจากนี้ William S. Harley ยังรักในการแข่งรถมอเตอร์ไซค์ และมักนำโมเดลใหม่ ๆ ของเขามาทดลองในสนามแข่งอยู่เสมอ

จะเห็นได้ว่าแบรนด์มอเตอร์ไซค์ระดับโลกอย่าง Harley-Davidson มีจุดเริ่มต้นมาจากความรักที่ William S. Harley มีให้กับจักรยาน  เขาเป็นหนึ่งในบุคคลตัวอย่างที่แสดงให้เห็นว่าความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่ทั้งหลายในโลก ย่อมมีจุดเริ่มต้นมาจากก้าวเล็ก ๆ ก้าวแรกด้วยกันทั้งนั้น

 

Harley Davidson ดีๆสักคัน ทะยานไปกับสายลม แสงแดด พร้อมกับคนรู้ใจ โลกในมือ อิสรภาพแค่เอื้อม สักครั้งในชีวิตครับ

Credit เนื้อเรื่อง/ภาพ

แหล่งที่มา https://www.biography.com/people/william-s-harley-20903181

รูปภาพ https://www.theglobeandmail.com/globe-drive/culture/a-history-of-harley-davidson-in-pictures/article1380906/

http://www.motorcyclemuseum.org/halloffame/detail.aspx?RacerID=45

https://www.topspeed.com/motorcycles/motorcycle-news/why-is-a-harley-called-a-hog-ar181162.html

http://archivemoto.com/thearchive/2016/4/5/william-s-harley-and-walter-davidson-1910#comments-outer-wrapper

 

Darkrider.net แปล

——————-

ติดตามเรื่องราว Harley Davidson ตอนก่อนๆได้ที่ Darkrider.net

คิดถึง Harley คิดถึงเรา Darkrider.net มือหนึ่งเรื่อง Harley